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焦急的李彦宏,走了一步闲棋

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[LV.3]偶尔看看II

发表于 2022-1-24 16:17:04 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 baizhaoshan 于 2022-1-24 16:18 编辑

在“互联互通”的号召下,许久不曾出现在互联网话题榜上的百度,17日宣布已与美团、携程、顺丰等十余家企业在流量、技术、服务生态三大层面展开互联互通。

目前,这十余家企业已经在百度App内上线了各自的智能小程序。对于用户来说,现在只要打开百度APP,就能通过智能小程序,完成订酒店、订车票、订电影票等需求,而不用在各个APP之间来回跳转。

随着移动互联网巨头间持续多年、彼此隔绝的高墙,被逐渐拆除,百度的这一决定,更是在代表隔绝的高墙上,撬开了一个大口子,对互联互通的真正到来,具有重大意义。
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对于百度来说,赶在春节前完成互联互通,显然是有备而来。春节期间免费的流量高峰,历来都是企业必争之地。百度正决定以“好运中国年”为契机,开放百亿流量给合作伙伴,理由也无出其右。

这些年来,李彦宏略显沉默,有人嘲笑“百度再不加速,就看不到AT尾灯了”,在百度日益丧失话语权的当下,李彦宏作为百度的创始人、董事长兼首席执行官,宣布互联互通,无疑是又一次自救。
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李彦宏发了一次火,百度从B端走向C端
1997年底,美国著名的互联网门户网站雅虎,日均访问量达到9000多万,它的主要竞争对手Infoseek,从此一蹶不振,并在短短一年后,被迪士尼收购。

在当时的Infoseek公司,有一位华人工程师被逼得几乎失业,正在考虑是否回国创业,这位工程师的名字,叫做李彦宏。

此时,李彦宏已在海外待了8年。有松下、道·琼斯、InfoSeek等世界知名大厂的工作经历,有发表在业内顶级刊物的研究成果,更有专利编号5920859的超链分析技术,而这项技术是现代搜索引擎的重要基础。

在美国,李彦宏因为自己写作的《硅谷商战》这本书,认识了大自己5届的北大学长,徐勇。

徐勇当时是《走进硅谷》纪录片的制片人之一,看了李彦宏的书后,把他拉进了摄制组。在这里,李彦宏近距离采访了雅虎的创始人杰里杨,也就是杨致远。杨致远也曾出现在李彦宏《硅谷商战》的书中,在书里,李彦宏称其为“点石成金杨致远”。
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李彦宏创业的热情被点燃了。

其实从1995年开始,他每年都会回国考察,直到中国移动互联网的格局,发生了翻天覆地的变化。

1999年,李彦宏认为中国互联网的环境已经成熟,下定决心回国创业,还拉上了徐勇。他看中了徐勇以一当十的交际能力以及在硅谷深厚的人脉关系,张勇则看中了李彦宏杰出的技术能力。要知道,2019年李彦宏是被提名过中国工程院院士的,但这是后话。

回国创业的头等大事,就是找融资。李彦宏和徐勇的组合,透着金光闪闪的牛逼,所以融资上没遇到多大问题,但最终敲定融资的场景却十分有趣。

当时投资人让李彦宏列举出全世界搜索技术最牛逼的三个人,李彦宏的回答中包括他的前上司张以纬。李彦宏话毕,投资人转身出去打了个电话,回来便敲定了融资,且高于李彦宏和徐勇本来计划的100万美元,给了他们120万美元。
原来,李彦宏口中的张以纬,投资人恰好认识,他出去给张以纬打电话,问了同样的问题,张以纬的回答中,其中一个人是罗宾李,也就是李彦宏。

1999年圣诞,31岁的李彦宏选择在来美国的同一天,带着120万美元的风险投资,回国创业。回想8年前,他还是一个抱着忐忑心情,独自踏上异国求学之旅的青年学生。
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一去一回,李彦宏早已不是孑然一身。他的身边汇聚了6名小伙伴,徐勇、刘建国、雷鸣、郭眈、王啸、崔珊珊。百度此后以技术实力强而声震江湖,他们7人则以“百度七剑客”的名号行走江湖。

在曾经投资他们的半岛基金的撮合下,面向门户网站的百度,拉到了自己的第一位客户,美国的硅谷动力公司,购买了其一年的搜索服务。

万事开头难,有了第一个客户,后面的生意就容易得多了。百度先后拿下搜狐、新浪、腾讯。

就在公司成立快满一年的时候,百度又拿到了DJF德丰杰与IDG资本等联合投资的1000万美元A轮融资。

然而好景不长,2001年的互联网泡沫,说破就破,以服务他们为生的百度,命悬一线。

这年8月,病倒在深圳的李彦宏和散布美国、新加坡、北京的股东们开了一次电话会议。李彦宏决定,将百度从面向企业的门户网站,转型直接面向个人。盈利的方式,采取竞价排名。

就像当年刘强东决定重仓物流,遭到全体股东反对一样,李彦宏的竞价排名,因为模式不够成熟,也遭到了全体股东反对。

但两者的不同在于,京东物流尽管烧钱,却实现了区别于国内其他电商平台的差异化运营,最终成为京东的护城河之一;而李彦宏的竞价排名,虽然成了百度的疯狂印钞机,但后来的一切毁誉,也都源出于此。

双方争吵了3个小时,最后李彦宏怒了“我他妈的不做了,大家也都别做了,把公司关闭了拉倒!”然后猛地将手机朝桌上摔去。

这与其一贯给人温文尔雅的印象大不相同,还记得2019年在北京国家会议中心举行百度AI开发者大会,他被人当头浇下一瓶矿泉水,尴尬之状被全国直播,也只是问了一句“What’s your problem?”

于是,在李彦宏的逼迫下,董事们最终只得点头。

2001年9月20日,Baidu.com正式开始竞价排名业务。
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竞价排名遭全民声讨,百度的反思
竞价排名在当时听起来毕竟太新鲜了,结果百度想了个损招,然后促成了互联网营销史上的一个经典案例。

当时中国的许多主流门户,都用的百度的搜索引擎。新浪的王志东一直欠着百度的钱,没能还上。

于是百度在2002年3月12日晚7时20分,暂停了对新浪的服务,任何搜索结果,都只有一句话“因新浪欠费,百度暂停对新浪的搜索服务,如需更好的搜索结果,请登录www.baidu.com。”

一不做,二不休,百度还找来媒体,对这一事件大肆宣扬。

这次事件后,许多网民开始第一次使用百度,百度大规模提升了品牌的影响力。至于王志东则在交齐欠款后,作别李彦宏,走向了谷歌的怀抱。

百度第二次大规模提升影响力的事件,就是后来被反复提及,甚至在中国互联网史上都留下一席之地的“闪电计划”。

2004年以前,谷歌在国内的名气和口碑,都要高于百度许多,并且还是在谷歌没有官方意义上进入中国的情况下,这让李彦宏一度觉得十分憋屈。

李彦宏看到了百度和谷歌之间的差距,但仍然觉得很不服气。

单从技术层面来讲,李彦宏申请超链分析专利的时间,早于谷歌两位创始人申请“Page Rank”专利。一种非正式的说法是,李彦宏与谷歌两位创始人讨论过技术,而前者对后者有重大启发。

“闪电计划”开始于2002年2月,两个月后李彦宏病倒住院,仍旧不忘给下属打气“我们是在自己的国家‘打仗’,你们每个人平时不都对Google不服气吗?这回真刀真枪干起来了,谁怕谁?”

8月份,对闪电计划进展不满意的李彦宏,化身产品经理,亲自带队。9个月后,被坊间戏称“野战排”的15人攻坚克难小队,完成了技术升级,页面反应速度和内容更新频率都有了显著提升。

当时《中国电脑教育报》,组织了一次名为“百度VS谷歌”的万人公测活动。群众票选结果显示,55%的人认为“百度比谷歌好用”,35%的人认为“谷歌比百度好用”,10%的人认为“两者差不多”。
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(百度早期广告)

虽然这日后被认为是百度的一次营销手段,但当时确为其带来了一大波用户增长。2003年的统计数据显示,百度超过谷歌,成为最大的中文搜索网站,同时也是访问流量最大的中文网站。

2005年8月,百度在纳斯达克上市,发行价27美元,最后报收122.54美元,是发行价的454%,打破多项记录。

蹭蹭上涨的股价不仅是李彦宏和百度的高光时刻,也是中国人的高光时刻,他说“真高兴,实在是给中国人争了光。”

但是为了把百度送上市,李彦宏不断设法增加自己的实权,徐勇在被挂上CSO首席策略官的虚职后,公司上市前夕选择离开。刘建国也在公司顺利上市后,带着巨大财富快乐离去。

李彦宏决心向着更高更远处狂奔,谁跟不上或者不愿意跟,就立马放行走人,他说“我最喜欢的东西是工作,没有时间花钱。”

而他看上的人,倒也不负所望。

俞军,百度员工中最不走寻常路的一位。在工作和花钱的选择上,他和李彦宏的选择出奇一致。在求职简历中,他写道“不计较地域,不计较薪水,不计较工作强度”。言出必行,办公室门口的那个沙发,他一睡睡了半年,早上10点还常常鼾呼大睡,自成一派风格。

而俞军最大的贡献,要数为百度挖到了“贴吧之父”、百度史上最年轻副总裁、“百度太子”——当时才读大三的李明远。

汇聚在李彦宏身边的牛人,还有不能不提的百度首席财务官王湛生。他对内规范财务管理,对外帮助李彦宏承担社交,百度的成功上市,他功不可没。但是这样一位难得的人才,却在百度上市两年后,与家人度假期间,溺水身亡。百度为他专门设立了一个一级域名Shawn.baidu.com,永久纪念。

2017年李彦宏将陆奇纳入麾下,为百度的发展带来了转机。在进百度之前,陆奇是微软的全球执行副总裁,位列四巨头之一。进入百度后,他一通大刀阔斧的改革,将原先失落的价值观和低迷的士气扭转了180度。

然而一年半后,陆奇那边以个人和家庭原因辞职。第二天,百度股价应声下跌,被称为“史上最贵离职”。
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差不多就是从这时候开始,李彦宏站在百度中央,左顾无人,右顾也无人,手握大权但也无限寂寥。

后来三鹿奶粉事件、虚假医药信息被央视曝光,揭开了百度竞价排名有悖价值观和商业伦理的丑恶一面。

在全民的声讨声中,百度股价一天之内蒸发了15亿美元,进入成立以来,最危急的时刻。

逆舆论潮流而上者,尸骨无存。这场针对百度的讨伐,让百度百口莫辩,竞价排名结束了,取而代之的是凤巢系统。

但2016年,魏则西去世后,网友找出他此前在知乎“你认为人性最大的恶是什么?”中的回答,将百度搜索和百度推广推上风口浪尖。

时隔多年,魏则西事件,再次引发了全民对百度竞价排名和莆田系医疗机构的持续讨伐。

虚假信息依然充斥着百度,依旧有网民持续不断被骗。

百度到底有没有反思?
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移动互联时代,百度何去何从?
对于百度自己来说,竞价排名导致的舆论差评,或许不是最致命的,真正让他们感到惊恐的,是移动互联时代的到来。

作为PC端的霸主,在移动互联网时代,各个APP 都是明晃晃的独立个体,不像以前PC端难以记忆的域名网站,大都需要经过百度的检索。

在不以搜索为生的时代里,百度不可避免的滑向失落的一端。

而各大APP的日渐红火,如微信、微博、抖音、快手、淘宝等等,分散了原本属于中文第一大搜索引擎百度的注意力,也分走了可能的广告客户等赚钱的机会。

在滚滚如洪水的巨大时代变革下,李彦宏没有放弃自救。

然而,百度外卖,在美团、饿了么面前被轻松碾压;百度电商,在淘宝、京东、拼多多面前,不值一提;主打社交的百度空间,在微信、微博、豆瓣面前无名无姓;从在互联网世界独树一帜的百度贴吧找突破口,结果搞出“血友病吧”等事件;立足主体业务,搞出一个百家号,结果内容奇差无比。这些都导致用户加速抛弃百度。

移动端唯一能拿得出手的,似乎只有一个百度地图,但也是杯水车薪。
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2019年,短短3个月内,百度5名高管接连离职。离职原因依旧像之前离职的几位高管一样,没有对外公布。

百度已是今时不同往日,君子不立于危墙之下,是人性的趋利避害。但百度总留不住人才这件事,坊间对此猜测大致指向三个字“价值观”。

百度创立之初的口号是“让用户最平等便捷地获取信息”。但扪心自问,百度做到了没有?

知名互联网评论家洪波,曾有过一句评价:百度错在并未诞生与其体量和影响力相匹配的成熟的商业伦理。

洪波的表达克制,但直指要害。

2020开始的造车浪潮,一浪高过一浪,在依旧红火的2021年,百度1月11日正式宣布,和吉利合作组建智能汽车公司,以整车制造商身份进军汽车行业。

今年1月19日,百度公布了首款概念车型,并将上市日期定在了2023年。百度造车成果究竟如何,暂时只有想象的空间,还要以观后效。
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至于1月17日宣布与美团、携程、顺丰等十余家企业互联互通,更像是一次雷声大雨点小的抱团取暖。并且稍加留意就会发现,这份名单中没有腾讯和字节。

而从用户的使用感知上来说,互联互通也并没有带来实质性的变化。但从主动“拆除围墙”,开放互联网的意义上讲,百度的确带了个好头。

至于李彦宏,他向来不爱抛头露面,近几年更是鲜少对外发声。

在《南方人物周刊》多年前的一份报道中,百度市场总监、必要商城创始人毕胜这样形容李彦宏:“他是个富翁,(但)他仍然很朴素,不喝酒不抽烟,下班就回家。我有时候和他说你得有点乐趣,要不活着多没劲呀。他却说这样挺好的。”

中国人常把两个成语挂在嘴边,叫过犹不及,松弛有度。李彦宏曾不止一次谈到工作给他带来的快乐。但有时候,生命中的留白时刻,更能让一个人看清自己孜孜以求的航向。

作者:李迎

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